La regrettée et grande Harper Lee a fait la une des journaux au crépuscule de sa vie, non seulement en publiant une suite à son célèbre To Kill a Mockingbird, mais aussi en poursuivant son agent littéraire pour ses lucratifs droits d’auteur sur le grand classique. Ils ont fini par régler à l’amiable, mais cette histoire sert de mise en garde : peu importe depuis combien de temps vous écrivez, prenez des photos, ou enregistrez du matériel audio et vidéo, le monde de l’édition et des médias peut être un endroit périlleux.

Que vous soyez artiste, auteur ou vidéaste, il peut être difficile de gagner sa vie en tant que créateur indépendant. C’est donc un accomplissement lorsque vous recevez des offres d’édition. Mais ne sautez pas trop vite sur l’occasion de faire publier votre travail écrit, vos photos ou votre vidéo. Avant de commencer à travailler avec l’éditeur, vous devez vous assurer que vous avez un contrat écrit et signé qui précise les droits et les responsabilités de chaque partie. Comment établir cette relation ? Utilisez un contrat de collaborateur free-lance. Retrouvez d’autres informations ici.

Dans la première partie de cette série sur les accords de contribution des freelances, nous abordons certains des problèmes initiaux que rencontrent les freelances, qu’ils soient nouveaux ou expérimentés, lorsqu’on leur présente un accord de contribution.

Si vous n’avez rien d’autre, n’oubliez pas que vous devez savoir exactement ce que dit chaque phrase du contrat, afin de ne pas céder involontairement des droits que vous aviez en fait l’intention de garder pour vous.

Qu’est-ce qu’un contrat de collaborateur free-lance ?

Souvent appelé « accord de soumission« , l’accord d’un contributeur indépendant établit la relation entre vous (le « contributeur », par exemple un écrivain, un photographe, un vidéographe ou un autre créateur de contenu) et l’éditeur prévu du contenu. Il s’agit d’un document juridique qui doit énoncer les conditions dans lesquelles vous créerez et soumettrez du contenu (par exemple des articles, des photos, des vidéos ou d’autres contenus). Comme l’indique le titre « Freelance », l’accord doit refléter le fait que vous êtes un contractant indépendant – en d’autres termes, vous êtes quelqu’un qui est engagé pour effectuer un travail spécifique pour une entreprise mais vous n’êtes pas un employé de cette entreprise.

Lorsqu’il est rédigé avec soin, ce type d’accord peut également vous aider à couvrir vos arrières, à la fois en limitant votre responsabilité et en clarifiant les responsabilités de chacune des parties de manière à minimiser et à raccourcir les litiges. Ce type d’accord doit toujours être rédigé par écrit, afin que chacun sache quelles sont ses responsabilités et puisse s’y référer en cas de questions. Vous devez vous assurer de lire attentivement chaque disposition, car il est important de garder ces responsabilités à l’esprit à mesure que vous avancez. En bref, vous devez vous assurer que vous comprenez ce que vous possédez et ce que vous donnez.

Se faire payer

Un élément essentiel de tout contrat est le paiement des biens – en particulier pour les indépendants. Souvent, les revenus d’un free-lance reposent sur des commissions intermittentes plutôt que sur un chèque de paie bimensuel, ce qui rend d’autant plus nécessaire d’aborder clairement les conditions de paiement dans tout contrat. Une façon de s’assurer que le contributeur (vous) est payé est de rendre votre licence révocable si l’éditeur ne respecte pas l’une des clauses du contrat. Cela signifie que vous retirez à l’éditeur le droit d’utiliser votre contenu s’il viole votre contrat. Ainsi, si votre licence est révocable et qu’un éditeur ne vous a pas payé correctement, cela vous permet de révoquer la licence et d’empêcher la publication ou de demander le retrait du contenu.

Vous devez également examiner attentivement et concevoir la section relative au paiement en fonction de la relation que vous avez avec l’éditeur. Par exemple, vous devez toujours vous demander s’il existe d’autres coûts liés à la création du contenu qui ne sont pas pris en compte dans votre rémunération. S’il y en a, ils doivent être précisés (par exemple, frais de déplacement, frais de recherche et de base de données). Tous les éditeurs de contenu ne vous rembourseront pas ces types de dépenses, mais certains éditeurs peuvent dépendre de divers facteurs.