Tous les entrepreneurs de pompes funèbres que je connais ont une foule d’histoires d’horreur similaires – mais ce ne sont probablement pas les histoires que vous imaginez. Ce ne sont pas des histoires de zombies. Nos histoires sont bien pires parce qu’elles se réalisent réellement. Nous pouvons raconter en détail les histoires terrifiantes de ce qui se passe si vous mourez de façon inattendue et que votre famille n’est pas prête à prendre les dispositions nécessaires pour vos funérailles. Je sais que la plupart d’entre vous ne pensent pas que vous allez mourir, mais je suis ici avec de mauvaises nouvelles : La mort est le rendez-vous qu’aucun d’entre nous ne peut annuler.

La réalité de la mort est une chose que je connais mieux que la plupart des gens. J’ai travaillé pendant six ans comme entrepreneur de pompes funèbres avant de prendre une retraite anticipée il y a presque trois ans. « Pompes funèbres » est un mot dont le sens varie selon les régions. En tant qu’entrepreneur de pompes funèbres, embaumeur et crématorium, j’étais quelqu’un qui faisait tout. Je rencontrais les familles pour régler les détails pratiques du service, je préparais les corps pour la visite et l’enterrement, et j’exploitais le crématorium pour les familles qui choisissaient la crémation comme disposition finale du corps de leur proche. J’ai travaillé de longues heures durant les week-ends et les jours fériés, laissant même la sonnerie de mon téléphone sur haut-parleur pour pouvoir me réveiller au milieu de la nuit et aider les familles à surmonter la confusion qui accompagne inévitablement la mort d’un être cher.

La mort, ça craint. Point final. La mort, c’est nul, même dans des situations où tout se passe exactement comme prévu et où vous avez autant de contrôle et d’avance que vous pouvez espérer en avoir, et ce n’est généralement pas comme ça que ça marche. En tant qu’entrepreneur de pompes funèbres, j’ai connu des situations extrêmement intimes où la mort est apparue de manière inattendue et où les familles ont dû ramasser les morceaux. C’était en partie ce à quoi on pouvait s’attendre, comme les familles qui se battent pour décider du type de funérailles parce que ce n’est pas une conversation qu’elles ont eue de leur vivant. Certaines étaient plus douloureuses. J’ai vu des humanistes laïques « célébrer » avec des cérémonies intensément religieuses qui étaient en opposition avec leur vie. J’ai eu le cœur brisé lorsque le partenaire d’une personne homosexuelle a été empêché de participer aux plans funéraires par la famille homophobe, ou lorsqu’une famille éloignée a commémoré une personne trans dans le genre qui lui avait été attribué à la naissance au lieu de celui qu’elle avait vécu au quotidien.

Voir à quel point les funérailles peuvent être horriblement mal organisées était l’une des choses les plus difficiles que je pouvais vivre à la morgue. J’ai appris beaucoup de leçons différentes à l’époque où j’étais entrepreneur de pompes funèbres, certaines tristes et d’autres poignantes, mais la plus importante était de savoir comment laisser mes affaires en ordre afin que ma famille en deuil sache quoi faire si je sortais demain et que je me faisais tuer à l’improviste. Cliquez ici pour en savoir plus.

Voici ce que je pense que chaque personne devrait savoir et faire pour se préparer à son propre décès et à la commémoration. Heureusement, il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire maintenant pour faciliter les choses aux personnes que vous aimez.

1. Faites les démarches administratives pour désigner la personne qui sera chargée de prendre les décisions relatives à vos funérailles.

Avant tout : la paperasserie ! Sans document légal autorisant une personne spécifique à s’occuper de vos funérailles, il y a un ordre de priorité pour les personnes qui sont autorisées à prendre ces décisions à votre place. Votre conjoint légal passe en premier. Si vous n’avez pas de conjoint, vos enfants adultes viennent ensuite. Viennent ensuite vos parents, puis vos frères et sœurs. En fait, il existe une hiérarchie juridique que vous pouvez suivre jusqu’à vos cousins et cousines au second degré, si nécessaire.

Heureusement, la paperasserie est un moyen facile de remplacer la liste des proches parents. Vous pouvez préciser exactement qui vous voulez voir organiser vos funérailles et honorer vos souhaits dans un document juridique. Le document le plus efficace pour y parvenir est appelé procuration durable pour les soins de santé (DPOAHC). Ce document permet également à votre mandataire désigné de prendre des décisions médicales à votre place, ce qui le distingue d’une procuration durable ordinaire. Vous pouvez en faire établir une avec un avocat ou vous pouvez simplement en obtenir une en ligne, mais il doit y avoir un paragraphe qui précise que vous désignez également votre mandataire pour contrôler vos dispositions funéraires.

2. Assurez-vous ensuite que les documents sont légaux et conservés à un endroit où chacun peut les trouver.

Une fois que vous avez rempli le formulaire du DPSC, vous devez vous occuper de quelques tâches. Tout d’abord, assurez-vous que votre agent désigné est conscient de ses responsabilités et qu’il est prêt à les assumer. La dernière chose que vous voulez est de faire porter vos funérailles à quelqu’un qui ne veut pas de cette tâche. Deuxièmement, assurez-vous que le document est signé et notarié. Un notaire certifiera que le DPOAHC est un document juridiquement contraignant, ce qui signifie que le funérarium peut lui faire confiance lorsqu’il autorise votre agent à organiser vos funérailles. (Une recherche rapide sur Google vous donnera les notaires de votre région ; vous pouvez en avoir un par l’intermédiaire de votre banque ou au palais de justice de votre localité, et certains magasins peuvent également proposer des services de notaire, comme un UPS ou une pharmacie).

Un contrat d’obsèques signé et notarié est la mesure la plus importante que vous puissiez prendre pour vous assurer que quelqu’un que vous connaissez, que vous aimez et en qui vous avez confiance s’occupera de vos funérailles. Une fois que vos documents sont officiellement officiels, vous devez en faire des copies. Au minimum, vous devez vous assurer que votre agent désigné en possède une copie. Si vous voulez vraiment être prêt, vous devez en déposer une copie auprès de vos médecins de premier recours, de votre hôpital local (l’endroit où l’on vous emmènera en cas d’urgence) et toujours, toujours les emmener avec vous au cabinet médical. Si vous vivez dans l’endroit où vous pensez être pour le reste de votre vie, vous obtiendrez des points supplémentaires pour la préparation en les apportant à votre funérarium local !

3. Envisagez dès maintenant les options qui s’offrent à vous en matière d’obsèques, afin que vos proches n’aient pas à s’en occuper plus tard.

Une des choses que les gens ne réalisent pas à propos de la mort, c’est que votre décès signifie que votre famille se retrouvera avec un trou béant là où vous étiez auparavant, et que la perte d’un être cher laisse tout le monde fonctionner à un niveau sous-optimal. J’ai pris l’habitude de l’appeler « cerveau du deuil », et c’est comme si vous entriez dans une pièce avec l’intention de faire quelque chose, mais que vous oubliiez rapidement ce qu’était réellement cette chose. Le cerveau du deuil transforme votre mémoire en un tamis. Il vous laisse allongé dans votre lit à la fin de la journée en sachant que vous avez fait le geste d’exister, mais sans pouvoir vous rappeler où vous êtes allé, à qui vous avez parlé ou de quoi vous avez discuté. Le cerveau du deuil est une expérience épuisante, et il est en proie au chagrin lorsque votre famille doit prendre des décisions compliquées et coûteuses concernant vos funérailles. En veillant à ce que votre agent désigné dispose d’un plan pour vos funérailles avant votre décès, vous leur faciliterez la vie lorsque le moment sera venu de mettre ce plan en pratique.

À son niveau le plus élémentaire, la décision doit répondre à une question majeure : Que voulez-vous qu’il arrive à votre corps après votre décès ? Il existe trois grands choix : l’enterrement, l’incinération ou le don. Parmi ces choix, il y a beaucoup d’options individuelles. Vous pouvez facilement vous plonger dans le vif du sujet, mais l’important est de commencer par couvrir les bases.

L’enterrement est généralement l’option la plus coûteuse pour les arrangements funéraires. Traditionnellement, cette dépense est très élevée car l’enterrement nécessite l’achat d’une parcelle, c’est-à-dire un terrain sur lequel enterrer votre corps. La plupart des cimetières exigent également l’achat d’une voûte, c’est-à-dire un revêtement (généralement en béton) qui va à l’intérieur de la tombe pour s’assurer que le terrain ne s’effondre pas sur lui-même. En outre, vous devrez généralement payer des frais d’entretien à vie. Ces frais de cimetière sont distincts des frais de salon funéraire, qui comprennent généralement l’achat d’un cercueil et l’embaumement. Au total, il s’agit d’un minimum de 4 000 dollars, ce qui est très peu. En général, les arrangements impliquant l’enterrement se situent aux alentours de 10 000 $ ou plus.

L’enterrement naturel, une option de plus en plus populaire, n’implique généralement pas l’achat d’un cercueil ou d’une chambre forte. En général, cela signifie que votre corps est enveloppé dans un simple linceul et enterré directement dans le sol. Malheureusement, ces options ne sont pas non plus bon marché. Dans de nombreux cimetières naturels, la famille doit payer des frais pour l’entretien du terrain du cimetière.

La crémation devient rapidement le choix le plus populaire pour la disposition des corps, en partie parce qu’elle est beaucoup moins coûteuse que l’enterrement – des milliers de dollars. Pendant le processus d’incinération, votre corps est brûlé et les restes incinérés sont rendus à votre famille. De nombreuses familles apprécient la souplesse que leur offre la crémation en termes de calendrier ; sans un corps en décomposition, il est beaucoup plus facile de planifier des services commémoratifs qui nécessitent d’attendre que tout le monde vienne en ville. De plus, les restes incinérés (parfois abrégés en « cendres », bien que je ne le fasse jamais) sont faciles à enterrer, à disperser ou même à conserver. Enfin, les familles peuvent être présentes lors de la crémation d’un témoin, ce qui est souvent utile en cas d’inquiétudes concernant les morgues qui mélangent, égarent ou ne se débarrassent pas correctement des corps.

Beaucoup de gens ne réalisent pas que les corps peuvent être vus avant l’enterrement ou toute autre disposition, et qu’un corps n’a pas besoin d’être embaumé pour être vu. (Certains salons funéraires ou cimetières peuvent exiger l’embaumement comme politique d’entreprise, mais il n’existe pas de politique fédérale ou d’État qui exige l’embaumement pour la disposition finale). Un corps non embaumé aura toujours un aspect différent d’un corps embaumé. Dans la mort, les traits s’enfoncent, le corps change, le sang cesse de circuler. Parfois, le processus d’embaumement peut contribuer à rendre ce corps un peu plus « normal », mais cela dépend entièrement des compétences et de l’expérience de l’embaumeur. Une « crémation directe » est une crémation sans observation préalable du corps.

Le don du corps est toujours une option de disposition, bien qu’elle soit souvent source de confusion car il existe de nombreuses possibilités lorsque vous essayez de décider où et comment faire don de votre corps. Si vous êtes étudiant dans une école de médecine de votre région, vous pouvez faire don de votre corps pour aider les étudiants à apprendre l’anatomie et la physiologie de première main. Bien que ce ne soit pas la même chose qu’un enterrement, de nombreuses écoles de médecine organisent des services commémoratifs extrêmement émouvants pour leurs donneurs de corps ; les familles des donneurs sont invitées, et beaucoup d’entre elles organiseront des commémorations pour faire connaître les donneurs aux étudiants. Vous pouvez aussi souvent choisir une cause spécifique pour laquelle vous souhaitez faire don de votre corps, comme la recherche sur la maladie d’Alzheimer, bien que cela nécessite de faire des recherches sur les personnes à qui vous faites un don et souvent de signer des formulaires au préalable.

4. Asseyez-vous avec vos proches pour leur dire quels sont vos souhaits en matière de funérailles.

Avoir cette conversation avec votre famille peut être difficile car personne n’aime parler de la mortalité – la sienne ou celle de quelqu’un qu’il aime. Cependant, il est extrêmement important de s’assurer que vous avez cette conversation avant de mourir. Si vous pensez qu’il est inconfortable de parler de la mort, considérez combien il sera plus difficile pour votre famille d’avoir la conversation avec un entrepreneur de pompes funèbres, un parfait étranger.

La partie la plus importante de cette conversation concerne la façon dont vous voulez que l’on s’occupe de la disposition de votre corps. Si vous êtes prêt à être incinéré, votre famille doit savoir que l’enterrement n’est pas votre préférence. Si vous voulez absolument être embaumé et enterré, votre famille doit le savoir. Vous pouvez indiquer vos préférences sur votre DPOAHC (la mienne indique « Pas d’enterrement ! ») pour vous aider dans le processus. Votre famille doit savoir si vous souhaitez que des services commémoratifs ou funéraires soient organisés. Elle doit savoir si vous souhaitez que ces services soient religieux. Ils doivent même savoir si vous avez quelqu’un à qui vous souhaitez faire votre éloge funèbre. Chaque détail que vous décidez avant votre décès signifie une décision de moins pour votre famille en deuil après les faits. Si aucune décision n’a été prise – et surtout si votre famille a des opinions différentes sur les plans funéraires – cela peut prendre des heures, des jours, voire des semaines pour tout régler. J’ai déjà servi une famille qui a mis plus de six semaines à organiser les funérailles de son proche parce qu’aucun de ses proches n’était d’accord. Non seulement c’est émotionnellement épuisant, mais cela devient coûteux : un corps doit légalement être réfrigéré avant d’être disposé, ce qui finit par avoir un coût.

Parfois, avoir cette conversation peut être difficile. Si vous trouvez que cette conversation est trop difficile et que vous voulez vraiment vous assurer que vos souhaits sont pris en compte, vous pouvez vous rendre dans votre entreprise funéraire locale et prendre toutes vos décisions avec un entrepreneur de pompes funèbres bien avant votre décès. Ils garderont toutes vos dispositions à portée de main jusqu’au moment venu. Si la visite d’un funérarium vous semble trop difficile sur le plan émotionnel, vous pouvez toujours noter vos préférences sur un morceau de papier joint à votre PADH.

5. Vous pouvez dès à présent commencer à économiser pour vos propres funérailles.

Comme si la planification d’un enterrement n’était pas assez stressante, vous devez parler d’argent. Les crémations directes peuvent commencer à 1 000 € ou moins, selon l’endroit où vous vous trouvez et les options que vous choisissez. Les enterrements peuvent dépasser 20 000 €.

Tout d’abord, vous pouvez ouvrir un compte d’épargne dès maintenant ; 20 € ici et là peuvent contribuer largement au financement d’un enterrement, à condition que votre agent désigné ait accès à ce compte.

Si ce n’est pas votre préférence, vous pouvez en fait souscrire une assurance obsèques auprès de votre entreprise de pompes funèbres locale. Cette assurance fonctionne de la même manière que l’assurance automobile ou l’assurance habitation. En gros, vous effectuez des paiements mensuels sur une police qui vous rembourse à votre décès ; j’ai vu des paiements mensuels aussi bas que 25 €. Lors de l’achat de la police, vous vous asseyez généralement avec un entrepreneur de pompes funèbres et décidez des détails de vos services. Au moment du décès, votre famille peut devoir payer une petite partie de sa poche en raison de l’inflation, mais en général, les coûts les plus importants sont couverts. Beaucoup de ces polices peuvent être transférées, si vous déménagez d’un endroit à l’autre. J’ai régulièrement vu ces polices « pré-besoin » utilisées avec succès pour couvrir la totalité des frais d’obsèques, même pour des obsèques qui impliquent un enterrement et des services complets.

6. N’oubliez pas que la mort est naturelle et qu’il n’y a rien de morbide à discuter de la vôtre – il s’agit de rendre la vie plus facile à ceux que vous laissez derrière vous.

Nous vivons dans une société qui refuse la mort, et nos proches trouvent souvent « morbide » ou « dérangeant » d’en parler. La réalité est que parler de votre mort inévitable et des arrangements funéraires qui suivront est terrifiant pour tout le monde. Ce n’est pas une conversation sur le soleil et les chiots. C’est difficile, mais en faisant de petits pas maintenant, tout sera beaucoup plus facile pour les personnes que vous aimez plus tard. En tant qu’entrepreneur de pompes funèbres, je me souviens mieux du confort imperturbable des familles qui savaient que ce qu’elles faisaient était ce que leurs proches voulaient, des familles qui pouvaient prendre des décisions sans se remettre en question et se demander si elles faisaient bien.

En suivant les étapes ci-dessus, vous vous retrouveriez bien au-delà du niveau de préparation de la plupart des familles avec lesquelles j’ai eu l’occasion de m’asseoir au cours de ma carrière. La seule chose qu’il vous reste à faire serait d’écrire votre propre nécrologie – ce sont toujours les meilleures du journal.