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Lavage mortuaire : Comment cela se passe ? On vous explique pourquoi c’est important

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Lavage mortuaire

Les membres de la famille ou les amis proches peuvent choisir de participer au lavage et à l’habillage du corps après le décès. S’occuper d’un corps n’est pas facile et peut susciter de fortes émotions. Voir la section Moments après un décès. De nombreuses personnes se tournent vers les prestataires de soins de santé et les entreprises de pompes funèbres pour obtenir de l’aide. Ils trouvent réconfort et assurance en confiant le corps à ceux qui fournissent des services professionnels. La personne décédée peut avoir laissé des instructions pour que ses soins après la mort soient pris en charge par l’équipe de soins de santé et le funérarium choisi. D’autres personnes pratiquent des religions ou appartiennent à des communautés qui considèrent les soins du corps comme une responsabilité familiale. Leur communauté religieuse, leurs aînés ou leurs voisins fournissent des conseils et un soutien pour les soins pratiques du corps. Pour certains, c’est une façon d’honorer la personne – un dernier acte de gentillesse à son égard.

Cet article décrit les étapes des soins du corps après la mort.

Avant le décès

Parlez à l’avance à l’équipe soignante de l’implication de la famille ou des amis dans les soins après la mort. Vous pouvez également parler à l’équipe de soins de santé des fournitures et de l’assistance qui seront nécessaires.

Lavage, habillage et positionnement du corps

Laver et habiller le corps est un acte d’intimité et un signe de respect. Les personnes qui ont le plus participé aux soins physiques de la personne peuvent se sentir le plus à l’aise pour le faire. Il est essentiel de continuer à respecter la modestie de la personne.

Que la personne soit décédée chez elle ou à l’hôpital, dans un hospice ou dans une maison de soins, le lavage et le positionnement du corps se font de préférence lorsque la mort survient avant que la rigidité cadavérique ne s’installe. La rigidité cadavérique survient dans les deux à sept heures qui suivent le décès (renseignez-vous sur les étapes du deuil ). Quel que soit le lieu des soins, quatre à six personnes peuvent être nécessaires pour aider à déplacer et à retourner le corps en douceur.

À la maison, vous pouvez laver le corps dans un lit normal. Toutefois, un lit d’hôpital ou une table étroite vous facilitera la tâche. Comme le corps peut libérer des liquides ou des déchets après la mort, placez des tampons absorbants ou des serviettes sous le corps. Il est important de prendre des précautions pour se protéger du contact avec le sang et les liquides organiques de la personne. Pendant que vous vous déplacez, que vous vous repositionnez et que vous vous lavez le corps, portez des gants jetables et lavez-vous soigneusement les mains après les soins.

Laver le corps de la personne après sa mort est un peu comme lui donner un bain pendant sa maladie.

  1. Lavez le visage de la personne, en fermant doucement les yeux avant de commencer, en utilisant le coussinet doux du bout du doigt. Si vous les fermez et les maintenez fermés pendant quelques minutes après la mort, ils peuvent rester fermés d’eux-mêmes. Dans le cas contraire, refermez-les et placez un chiffon doux et lisse par-dessus. Placez ensuite un petit poids doux pour maintenir les yeux en position. Pour faire un poids, remplissez un petit sac en plastique avec du riz sec non cuit, des lentilles, des petits haricots ou des graines.

Après avoir lavé le visage, fermez la bouche avant que le corps ne commence à se raidir. Si la bouche ne reste pas fermée, placez une serviette ou un gant de toilette enroulé sous le menton. Si cela ne suffit pas à maintenir la bouche fermée, utilisez un foulard en tissu léger et lisse. Placez le milieu de l’écharpe au sommet de la tête, en enroulant chaque extrémité autour du côté du visage, sous le menton et jusqu’au sommet de la tête où elle peut être nouée délicatement. Ces supports deviendront inutiles en quelques heures et peuvent être enlevés.

  1. Lavez les cheveux, à moins qu’ils n’aient été lavés récemment. Pour un homme, vous pourriez lui raser le visage si c’était sa pratique habituelle. Vous trouverez des instructions détaillées dans la vidéo Hygiène personnelle – Soins des cheveux.
  2. Nettoyer les dents et la bouche. N’enlevez pas les prothèses dentaires, car vous pourriez avoir du mal à les remplacer lorsque le corps se raidit.
  3. Nettoyez le corps à l’aide d’une débarbouillette avec de l’eau et une petite quantité de savon. Commencez par les bras et les jambes, puis passez à l’avant et à l’arrière du tronc. Vous aurez peut-être besoin de l’aide de quelqu’un pour faire rouler la personne de chaque côté pour laver le dos. Si vous le souhaitez, vous pouvez ajouter de l’huile parfumée ou des pétales de fleurs à votre eau de rinçage. Séchez la partie du corps sur laquelle vous travaillez avant de passer à une autre. Certaines familles ou cultures peuvent également choisir d’appliquer une lotion, une huile ou un parfum spécial sur la peau de la personne.
  4. Habillez ou couvrez le corps selon vos souhaits personnels ou vos pratiques culturelles. Une chemise ou une robe peut être découpée au milieu du dos, du bas vers le bas, mais pas à travers l’encolure ou le col. Placez d’abord les bras dans les manches, puis faites glisser l’ouverture du cou sur la tête, en repliant les côtés sous le corps de chaque côté.
  5. Placez les bras le long de son corps et assurez-vous que les jambes sont bien droites. Si la personne est dans un lit d’hôpital avec la tête relevée, abaissez la tête du lit en position plate.

Prochaines étapes

Si un funérarium participe aux funérailles, à l’incinération ou à l’enterrement, appelez pour organiser le transport du corps vers son établissement.  Si le décès est survenu dans un hôpital, un hospice ou un établissement de soins de longue durée, le personnel prendra les dispositions nécessaires pour que le corps soit récupéré par le funérarium de votre choix. À l’hôpital, une fois que la famille a donné son accord, le corps est transporté à la morgue et y est conservé jusqu’à son transport au salon funéraire.

Si votre famille prévoit des funérailles ou un enterrement à domicile, couvrez le corps de vêtements légers afin qu’il reste aussi frais que possible. Un ventilateur, l’air conditionné, de la glace sèche ou une fenêtre ouverte dans la pièce où vous placez le corps contribueront à le préserver.